ATTENTION

Un redécoupage du Québec méridional en 40 zones de gestion intégrée de l’eau a été réalisé.

Pour en savoir plus >>>

Développement durable, Environnement, Faune et Parcs Bandeau du ministère du Développement durable, de l'Environnement, de la Faune et des Parcs
Accueil Plan du site Pour nous joindre Portail gouvernemental A propos du site Recherche English

Le bassin versant de la rivière Manicouagan

Un vaste bassin principalement voué à la production d’hydroélectricité

Une étude menée par le Ministère, réalisée à partir de données recueillies entre 1979 et 1996, a permis de dresser un état général de la qualité des eaux de la rivière Manicouagan. La fiche suivante présente l’essentiel des résultats obtenus.


Vue aérienne du réservoir de Manic 2 - Photo Hydro-QuébecRésumé : Un vaste bassin principalement voué à la production d’hydroélectricité

S’écoulant sur un vaste territoire presque totalement boisé, la rivière Manicouagan est principalement vouée à la production d’énergie hydroélectrique. Son régime hydrologique est modifié par la présence de six barrages-réservoirs. Ces aménagements semblent peu affecter la qualité des eaux à l’embouchure, laquelle reste bonne mais varie peu au cours de l’année. On observe toutefois une légère acidité de l’eau d’origine naturelle et la présence de mercure dans la chair des poissons. Les pressions humaines étant concentrées sur le littoral, on note l’existence d’autres problèmes relatifs à l’approvisionnement en eau potable, au traitement des eaux usées dans certaines petites localités et à la contamination de la nappe phréatique et de sédiments portuaires. Ceux-ci n’interfèrent toutefois pas avec la qualité de l’eau de la rivière Manicouagan.

Retour au menu du document

Présentation : Un territoire de lacs et de grands réservoirs

Description du bassin versant

Situation géographique 

Bouclier canadien, région de la Côte-Nord (région 07).

Source de la rivière 

Réservoir Manicouagan.

Embouchure de la rivière 

Fleuve Saint-Laurent à l’est de la municipalité de Baie-Comeau.

Superficie totale

45 908 km².

Longueur du cours d’eau 

221 km à partir du réservoir Manicouagan.

Principaux affluents

6, dont les rivières Mouchalagane et Toulnustouc (qui drainent respectivement 33 % et 24 % de la superficie du bassin).

Carte - Localisation et usages

Retour au menu du document

Caractéristiques hydrographiques 

Pente et débit

Le réservoir Manicouagan est alimenté en amont par 4 affluents qui présentent de fortes pentes. En aval, la rivière s’écoule sur une pente plus faible.
Débit moyen à l’embouchure : 1 002 m³/s.

Caractéristiques particulières 

Présence d’aménagements hydrauliques : 6 barrages hydroélectriques et 1 barrage-réservoir.
Les 4 barrages « Manic » représentent à eux seuls une surface en eaux de 2 401 km² qui vient s’ajouter à celle des nombreux lacs qui parsèment la région. Ils jouent le rôle de bassin tampon en période de crues.

Principales pressions exercées 

Pressions urbaines 

Le bassin de la rivière est peu peuplé. La population est concentrée à Baie-Comeau (26 905 habitants) et Pointe-Lebel (1 877) et donc en partie située à l’extérieur du bassin versant. La municipalité de Baie-Comeau est équipée d’un système d'assainissement (étangs aérés mis en service en 1992); celle de Pointe-Lebel ne possède pas de réseau d’égouts.

Pressions agricoles 

Ce type de pression est marginal dans l’ensemble. Quoique quelques fermes aient été officiellement recensées dans le secteur, il semble que la presque totalité de celles-ci ne soient pas cultivés.

Pressions industrielles 

La forêt recouvre la presque totalité du territoire. L’exploitation forestière est une activité économique importante. De 1988 à 1995 environ 3 500 hectares de forêt ont été coupés en moyenne chaque année. Jusqu’en 1992, le flottage de bois était pratiqué sur la rivière.

Usages 

Hydroélectricité

Barrage Manic-1

Rivière Manicouagan

Barrage Manic-2

Barrage Manic-3

Barrage Manic-5

Centrale McCormick

Centrale Hart Jaune

Rivière Hart Jaune

Lac réservoir Sainte-Anne

Rivière Toulnustouc

Activités récréatives

Pêche sportive

Partout sur le bassin

Plaisance

Embouchure

Baignade

Embouchure

Hydrobase

Manic-1

Eau potable

Prises d’eau

2 prises d’eau en aval alimentant 2 secteurs de Baie-Comeau (Mingan et McCormick)

Retour au menu du document

Problématique et enjeux : Maintenir une bonne qualité d’eau

Le régime hydrologique de la rivière Manicouagan a été modifié d’une façon que l’on peut qualifier d’irrémédiable. Ces aménagements ne semblent cependant influer que marginalement sur la qualité des eaux de la rivière mesurée à l’embouchure. Il s’agit de s’assurer que la qualité de l’eau restera bonne et qu’elle permettra la poursuite d’autres activités telles que la pêche sportive.

État du milieu : Un milieu modifié mais une qualité qui reste bonne

Une eau de très bonne qualité (IQBP de classe A) 

Indicateur

Site

Période

Cote

Valeur de l’indice

IQBP

Embouchure

Étés 1990-1995

A (bonne)

95

Des caractéristiques physico-chimiques qui varient peu au cours de l’année 

Contrairement à la rivière Moisie dont le cours n’est pas régularisé par la présence de barrages, ici l’absence de crues et de périodes d’étiage engendre une stabilité de certains descripteurs comme la conductivité, les matières en suspension, la turbidité. De plus, l’eau en contact avec les roches cristallines peu solubles du Bouclier canadien est faiblement chargée en matières dissoutes, ce qui donne comme résultat une eau de faible conductivité. À titre d’exemple, la médiane de la conductivité de la rivière Manicouagan est de 17 µS/cm, alors que celles des rivières des Appalaches se situent entre 100 µS/cm et 400 µS/cm.

Critères de qualité de l’eau, dépassements observés durant la période de janvier 1979 à avril 1996

Descripteurs

pH

P total

Aluminium

Coliformes fécaux

Nombre de mesures

192

305

33

71

Dépassements

16 %

11 %

6 %

0 %

La composition des eaux est typique des eaux circulant sur le Bouclier canadien dans les secteurs non dégradés. Elle ne présente pas de dépassements de critères, sauf en ce qui concerne le pH, le phosphore et quelque peu l’aluminium. Les caractéristiques géologiques et pédologiques particulières du milieu peuvent expliquer les concentrations observées. L’aluminium se présente sous une forme combinée à la matière organique, et donc peu biodisponible. Les dépassements du critère de qualité relatif au phosphore sont liés à la présence de roches riches en phosphate de calcium et n’ont pas d’impact sur le milieu. Les acides humiques confèrent quant à eux une acidité naturelle à une grande proportion de plans d’eau. Malgré cette acidité marquée, il est à noter que peu de lacs et de rivières ont été acidifiés consécutivement aux activités humaines. Des études ont démontré que l’ensemble des organismes vivant dans ces lacs n’avaient à peu près pas subi d’effets néfastes, pour autant que le lac avait un pH supérieur ou égal à 6,0. Il est à noter que la moyenne des données de pH dans la rivière Manicouagan est égale à 6,6.

Des flux annuels d’azote et de phosphore faibles comparativement à ceux d’autres rivières

Azote

Phosphore

Flux (kg/ha.an)

1,26

0,12

Flux (tonnes/an)

5 787

545

Les quantités totales moyennes d’azote et de phosphore véhiculées par la rivière en une année sont le reflet d’une rivière drainant un territoire peu perturbé par des activités agricoles, industrielles et par l’urbanisation. À titre d’exemple, les rivières drainant des territoires agricoles peuvent exporter 5 à 10 fois plus d’azote et de phosphore par hectare.

Des poissons de pêche sportive à consommer avec modération

Le Guide de consommation du poisson de pêche sportive recommande de consommer avec modération certaines espèces prédatrices comme le grand brochet, la lotte et le touladi en raison d’une légère contamination de la chair de ces poissons par le mercure. Cette contamination est à la fois d’origine naturelle et humaine.

Retour au menu du document

Tendances : Une qualité des eaux stable

L’analyse des données recueillies entre 1979 et 1996 ne montre pas de changements significatifs d’un point de vue environnemental.

Problèmes résiduels : Influence des réservoirs sur certains descripteurs de qualité

Le mode de gestion des réservoirs peut influencer la composition des eaux ainsi que la quantité et la qualité des habitats aquatiques. La bonne gestion des ouvrages hydrauliques est nécessaire au maintien du nouvel équilibre artificiellement créé.

Pistes d'actions pour l'avenir...

Un nouveau projet de création d’une centrale hydroélectrique de 440 mégawatts concerne la rivière Toulnustouc, qui contribue déjà au tiers de l’alimentation du réservoir Manic-2. Les impacts potentiels de ce projet sur l’environnement du bassin versant sont analysés dans le cadre des procédures habituelles d’évaluation d’impact. Des audiences publiques ont été entreprises par le BAPE sur ce sujet depuis le 29 janvier 2001.

Le bassin en images

Barrage Daniel-Johnson - Photo Hydro-Québec  Vue sur le réservoir Manic 2 - Photo Hydro-Québec  Route sur le réservoir Manic 2 - Photo Hydro-Québec

Retour au menu du document

Autres informations ou documents intéressants :

Le ministère de l'Environnement du Québec a produit un rapport technique et un document de vulgarisation se rapportant à l'état du bassin versant de la rivière Manicouagan; certains peuvent être consultés en ligne (hyperliens). Pour tout renseignement, vous pouvez communiquer avec le Centre de renseignements du Ministère.

Documents de vulgarisation

Rapports techniques

  • P.ROBITAILLE, 1998. Qualité des eaux des rivières aux Outardes, Manicouagan et Moisie, 1979 à 1996, Québec, ministère de l'Environnement et de la Faune, Direction des écosystèmes aquatiques, Envirodoq no EN980963, rapport no QE-116, 28 p., 4 annexes.

  • J. DUPONT, 1991. État de l’acidité des lacs de la région hydrographique de la Côte-Nord, ministère de l’Environnement du Québec, Direction de la qualité des cours d'eau, rapport QEN/PA-41/1, Envirodoq no N910065, ACIDOC AC909002, 119 p.

  • S. TREMBLAY, 1993. Étude de l’effet de l’acidité sur les communautés piscicoles de 44 lacs de la région hydrographique de la Côte-Nord, ministère de l’Environnement du Québec, Direction de la qualité des cours d'eau, rapport QEN/PA-46/1, Envirodoq no EN920221, 65 p.

  • A.BEAUCHAMP, 2000. L’eau, ressource à protéger, à partager et à mettre en valeur, tome 1, Bureau d’audiences publiques sur l’Environnement (BAPE), Québec, ministère de l’environnement, 478 p., consultable sous cédérom, Envirodoq n o CD/041/2000.

Recueil de données :

Autres ressources

Pour plus de renseignements sur les réservoirs (Manic-5) : http://www.hydroquebec.com/visitez/cote_nord/manic-5.html

 Liste des bassins versants


Gouvernement du Québec
© Gouvernement du Québec, 2017