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Communiqués de presse

DÉPÔT DE SÉDIMENTS CONTAMINÉS AU LAC SAINT-PIERRE

DAVID CLICHE DÉNONCE VIGOUREUSEMENT LE PROJET DU GOUVERNEMENT FÉDÉRAL

Québec, le 6 juin 1997 - Le ministre de l’Environnement et de la Faune, M. David Cliche, a vigoureusement dénoncé le projet fédéral d’enfouissement des sédiments contaminés au lac Saint-Pierre : « Depuis des années, l’ensemble des intervenants sur le territoire québécois, autant les gouvernements que les municipalités et les industries, conjuguent leurs efforts en vue de redonner aux populations riveraines l’accessibilité au fleuve Saint-Laurent. Le projet de Transport Canada d’enfouir, en plein cœur du lac Saint-Pierre, des sédiments de dragage contaminés provenant du port de Sorel viendra sans doute nuire à ces efforts. »

M. Cliche a rappelé que le ministère de l’Environnement et de la Faune s’était fermement opposé au choix de la méthode de disposition des sédiments et au site proposé, dès avril 1996. En effet, sans être hautement toxiques, les 100 000 tonnes de sédiments dragués présenteront des concentrations élevées de chrome (10 tonnes), de cuivre (10 tonnes) et de nickel (10 tonnes). « Ces sédiments seront rejetés dans un secteur où la qualité de l’eau connaît fréquemment des dépassements de critères applicables à la vie aquatique particulièrement pour le cuivre et le chrome. De nouveaux déversements augmenteraient certainement les dangers de dépassement, » a indiqué le ministre.

Par ailleurs, en réponse à la question du député de Maskinongé, M. Rémy Desilets, le ministre Cliche a fait part de sa ferme intention de sensibiliser son homologue canadien à ce dossier, et ce, dès sa nomination : « ...J’ai l’intention de le rencontrer, de lui écrire et de lui rappeler que ce projet est inadmissible au niveau de l’environnement et de lui rappeler que nous sommes les propriétaires du domaine hydrique, du fond du lac Saint-Pierre, et qu’il n’est pas question qu’ils utilisent notre domaine hydrique pour entreposer des matières polluées. »

Le ministre Cliche a enfin indiqué que le projet doit être revu et amendé pour se conformer aux recommandations contenues dans le guide Critères intérimaires pour l’évaluation de la qualité des sédiments du Saint-Laurent notamment ceux de ne pas rejeter des sédiments contaminés sur des sites non contaminés, de ne pas rejeter en eau libre des sédiments dont les niveaux de contamination excèdent les seuils d’effets néfastes documentés par les spécialistes, et de ne pas causer de perte nette d’habitat. « Étant donné qu’on ne peut conclure à la non toxicité des sédiments à draguer, l’option du rejet en eau libre doit être abandonnée au profit d’une solution plus sécuritaire qui respectera aussi les efforts de dépollution entrepris par l’ensemble des intervenants québécois au cours des dix dernières années », de conclure le ministre.

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SOURCE :

Claude Beauchamp
Attaché de presse du ministre de
l’Environnement et de la Faune
Tél. : (418) 643-8259

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