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Communiqués de presse

5e CAMPAGNE INFO-SMOG; ÉDITION 1998

Le 20 mai 1998 - Afin de sensibiliser la population de la grande région de Montréal à la qualité de l’air durant la saison estivale, la Communauté urbaine de Montréal (CUM), la Direction de santé publique de Montréal-Centre, le ministère de l’Environnement et de la Faune du Québec et Environnement Canada ont décidé de renouveler la campagne INF0-SMOG pour 1998, qui s’étendra du 20 mai au 30 septembre prochain.

INF0-SMOG est un programme de prévision et d’information sur le smog ; il vise en premier lieu, à informer et à conseiller la population lorsque des concentrations de smog sont susceptibles d’atteindre ou atteignent des niveaux dommageables pour la santé et pour l’environnement. En deuxième lieu, le programme cherche à informer la population des gestes concrets qu’elle peut poser pour contribuer à améliorer davantage la qualité de l’air.

Pour faciliter l’accès de tous à l’information, les quatre partenaires ont choisi de rendre disponibles sur le site Internet de la CUM, le communiqué et les fiches techniques du programme INFO-SMOG 1998. L’adresse Internet est la suivante : http://www.rsqa.qc.ca/ps03rsqf.htm

L’été dernier, 5 épisodes de smog, s’étendant sur 8 jours au total, ont dépassé la norme environnementale fixée à 82 parties par milliard, trois en juin, une en juillet et une en août. L’épisode le plus important a duré trois jours, soit les 29-30 juin et 1er juillet.

Au cours de cette période, une concentration maximale de 106 parties par milliard (ppb) a été atteinte, ce qui est en deçà du seuil santé qui se situe à 120 ppb. Rappelons qu’à ce niveau, certains symptômes d’irritation pulmonaire peuvent apparaître chez les personnes les plus vulnérables.

Des bulletins d’avertissement ont été diffusés, comme le prévoit le programme, pour inviter la population à restreindre l’utilisation d’essence, de solvants et de produits chimiques volatils et, pour suggérer aux automobilistes une conduite plus écologique ou l’utilisation du transport en commun.

Habituellement, les plus fortes concentrations de polluants ont lieu en juin, juillet et août lors d’après-midi très chaudes et peu venteuses. Notons que la chaleur n’est pas toujours synonyme de smog. Elle doit être associée à une concentration suffisante de polluants précurseurs, comme les composés organiques volatils (COV) et les oxydes d’azote (NOx), et combinée à la lumière du soleil.

Le réseau de stations d’échantillonnage du programme INFO-SMOG a été cette année porté à vingt. Ces stations sont principalement réparties su l’île de Montréal, mais on en compte aussi à Laval, en Montérégie, dans Lanaudière et dans les Laurentides.

Ce programme résulte de la collaboration de quatre organismes : la Communauté urbaine de Montréal, la Direction de la santé publique de Montréal-Centre, le ministère de l’Environnement et de la Faune du Québec et Environnement Canada.

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