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Étude des causes de la contamination des poissons des lacs Lovering et Massawippi par des substances toxiques

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Résumé

Le ministère de l’Environnement a poursuivi en 1999 l’étude des causes de la contamination des poissons des lacs Lovering et Massawippi. Les résultats de cette étude indiquent que les concentrations en arsenic, en mercure, en biphényles polycholorés (BPC) et en dioxines et furannes (exprimées en équivalent toxique à la 2,3,7,8-tétrachlorodibenzo-p-dioxine) dans l’eau de surface sont toutes inférieures aux critères utilisés pour l’eau potable. Cependant, les teneurs en BPC et en dioxines et en furannes (exprimées en équivalent toxique à la 2,3,7,8- tétrachlorodibenzo-p-dioxine) excèdent les critères pour la protection de la faune piscivore et elles varient de façon notable selon les sites d’échantillonnage.

Des différentes analyses effectuées sur la chair de six espèces de poissons capturés au lac Lovering et au lac Massawippi, il ressort que seul le mercure présente des valeurs supérieures aux directives établies par Santé Canada pour la commercialisation des produits de la pêche. Au lac Massawippi, seules les teneurs en mercure dans les touladis excèdent la directive, alors qu’au lac Lovering, elles concernent aussi les achigans à petite bouche et les brochets maillés.

Des teneurs anormalement élevées, mais inférieures aux directives établies par Santé Canada, ont aussi été mesurées pour les BPC et les dioxines et furannes dans la chair des touladis capturés au lac Lovering et Massawipi.

Déjà sensibilisée à cette situation, la Direction de la santé publique a émis, le 23 juin 1999, un avis recommandant à la population en général de ne pas prendre plus de deux repas par mois de poissons piscivores provenant de l’ensemble des lacs de l’Estrie. Il est également recommandé pour les femmes enceintes ou qui allaitent et les enfants de moins de six ans de ne pas consommer de ces poissons.

L’analyse des résultats obtenus ne permet pas de préciser l’origine de la contamination observée par le mercure. Ces résultats révèlent que la contamination par les BPC au lac Massawippi proviendrait majoritairement de la rivière Tomifobia. Une autre partie proviendrait également du ruisseau McConnell, via un ancien site de récupération contaminé, et d’un ruisseau sans nom officiel, mais appelé dans cette étude ruisseau « ancien pont couvert », lequel prend sa source à 1,5 km à l’est d’un lieu d’enfouissement sanitaire.

Concernant le lac Lovering, une partie de la contamination par les BPC et les dioxines et furannes proviendrait des rejets antérieurs à 1998 des eaux de lixiviation traitées d’un lieu d’enfouissement sanitaire, à partir d’un petit ruisseau qui prend sa source audit lieu d’enfouissement. La présence de BPC et de dioxines et furannes dans les sédiments et les poissons de ce ruisseau ainsi que dans les sédiments du ruisseau Boily, situé au nord d’un lieu d’enfouissement et se déversant vers la rivière Magog, laisse croire que cette source est toujours active.

Les analyses des eaux de lixiviation avant et après traitement ont montré une contamination beaucoup plus élevée que le milieu naturel de toutes les substances recherchées, à l’exception du mercure. L’insufflation d’air, comme méthode de traitement, réduit considérablement la teneur des substances toxiques dans les eaux de lixiviation. Toutefois, la proportion des substances éliminées vers l’atmosphère et celle qui reste dans les boues n’ont pas été déterminées.

Sur la base des résultats obtenus en 1999, le ministère de l’Environnement entend poursuivre au cours de la prochaine année ses études afin de préciser et d’évaluer l’origine exacte des sources de la contamination des lacs Massawippi et Lovering. L’identification de ces sources de contamination permettra l’élaboration d’un plan d’action visant à contrer à leur source les substances toxiques problématiques. Le ministère s’assurera que les organismes et citoyens concernés soient tenus informés de l’évolution de ces travaux.

Laliberté, D. et P. Leclerc, 2000. Étude des causes de la contamination des poissons des lacs Lovering et Massawipi par les substances toxiques - Campagne d’échantillonnage 1999, Direction du suivi de l’état de l’environnement et Direction régionale de l’Estrie, ministère de l’Environnement du Québec, Envirodoq ENV2000-0533.


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