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Diminution des concentrations de nonylphénols éthoxylés dans les cours d’eau du Québec méridional de 2000 à 2010

Résumé

Les nonylphénols éthoxylés (NPEO) sont des substances chimiques utilisées notamment comme détergents, surfactants, émulsifiants et agents de mouillage. À titre de détergents, ils sont employés dans différentes formulations à usage industriel, agricole et domestique. Ces substances entrent aussi dans la fabrication de solvants, de pesticides, de peintures au latex, d’enduits protecteurs, de produits pharmaceutiques et autres.

Une part importante des nonylphénols éthoxylés produits et utilisés se trouve inéluctablement dans l’eau. En effet, en raison de leur emploi comme détergents ou surfactants, ces produits servent le plus souvent à mettre en solution dans l’eau des saletés ou des substances indésirables d’un procédé industriel. Les stations municipales ou industrielles de traitement des eaux usées arrivent à dégrader une part importante des NPEO qui leur sont acheminés, mais il en reste souvent une certaine quantité dans l’effluent final et, ultimement, dans le lac ou le cours d’eau récepteurs. Or, ces composés ont démontré de la toxicité pour des invertébrés, des poissons, des mammifères ainsi que des algues, et ils sont des perturbateurs endocriniens reconnus.

Le Ministère a réalisé deux suivis des nonylphénols éthoxylés dans les cours d’eau du Québec méridional au début des années 2000. Les concentrations dans l’eau potable traitée n’étaient pas inquiétantes pour la santé publique. Cependant, les concentrations dans les cours d’eau étaient préoccupantes à l’égard des organismes aquatiques : elles dépassaient les critères de qualité de l’eau pour la protection de la vie aquatique dans 9 à 45 % des échantillons, selon le cours d’eau, et souvent de façon importante.

De 2004 à 2010, il y a eu une diminution marquée de l’utilisation des nonylphénols éthoxylés au Canada. Cette diminution découle de nouvelles exigences légales dans les domaines des savons et produits de nettoyage, du textile et des pesticides ainsi que de mesures volontaires prises par l’industrie des pâtes et papiers.

Un troisième suivi des nonylphénols éthoxylés a été réalisé dans des cours d’eau du Québec méridional en 2009-2010. Les résultats démontrent que les concentrations de ces produits dans les cours d’eau ont fortement diminué de 2000-2003 à 2009-2010. Il en résulte des diminutions importantes de la fréquence et de l’amplitude des dépassements des critères de qualité de l’eau observés au début de la décennie. En 2009-2010, à tous les endroits échantillonnés, les concentrations mesurées sont presque toujours inférieures aux critères de qualité de l’eau.

Rapport (format PDF, 457 ko)


Référence bibliographique :
BERRYMAN, David, Benoît Sarrasin et Christian DeBlois, 2012. Diminution des concentrations de nonylphénols éthoxylés dans les cours d’eau du Québec méridional de 2000 à 2010, ministère du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs, Direction du suivi de l’état de l’environnement, ISBN 978-2-550-65652-4 (PDF), 20 pages


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