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Suivi de la qualité bactériologique de l’eau le long des rives du fleuve Saint-Laurent

Depuis 2003, le programme de suivi de la qualité bactériologique de l’eau le long des rives du Saint Laurent a permis de dresser un portrait de la situation et d’en observer l’évolution. La qualité bactériologique présente une variabilité interannuelle qui est maintenant bien documentée. Depuis 2010, ce programme est interrompu jusqu’à ce que certaines interventions majeures soient réalisées, notamment la désinfection des eaux usées de Montréal et la construction de bassins de rétention supplémentaires à Québec. Le programme de suivi sera alors repris et devrait permettre de mettre en évidence une amélioration de la qualité bactériologique du fleuve.

Objectif du suivi environnemental

Le but de ce programme de suivi exploratoire est d’évaluer la qualité bactériologique de plages anciennement fréquentées ou de sites non officiels actuellement utilisés dans le but d’en évaluer le potentiel pour la baignade.

Utilité du suivi environnemental

Le ministère du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques utilise une classification de la qualité de l’eau basée sur les teneurs en Escherichia coli pour évaluer si cette eau est suffisamment sécuritaire pour qu’on puisse l’utiliser à des fins récréatives.

Ce programme exploratoire permet d’évaluer la salubrité des eaux le long des rives du fleuve Saint-Laurent pour déterminer si elles ne présentent pas de risques pour la santé humaine et si elles sont propices à la baignade. Il vise donc à sensibiliser la population et les acteurs locaux à l’éventuelle réouverture de sites qui présentent un bon potentiel à cet égard. Il permet aussi de mettre en évidence toute amélioration de la qualité bactériologique résultant de la réduction des débordements d’eaux usées par temps de pluie ou découlant de la mise en place d’équipements de désinfection.

Paramètres mesurés

Escherichia coli

Répartition des stations d’échantillonnage sur le territoire

Les sites ont été choisis selon les critères suivants : plages historiques anciennement surveillées, sites sans surveillance actuellement utilisés pour la baignade, présence d’un accès public, qualités esthétiques et potentiel global. Parmi les 48 sites caractérisés entre 1999 et 2002, 16 ont été retenus et font l’objet d’un suivi à long terme depuis l’été 2003.

Documents de référence

Au cours des dernières années, la Direction de l’information sur les milieux aquatiques a produit une série de rapports sur la qualité bactériologique de l'eau le long des rives du fleuve Saint-Laurent.

Pour plus d’information

Contactez Caroline Anderson (caroline.anderson@mddelcc.gouv.qc.ca ou 418 521-3820, poste 4820).

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