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Région administrative du Saguenay
Lac-Saint-Jean

Portrait socio-économique de la région

La région du Saguenay-Lac-Saint-Jean s'étend sur 95 892 km2. Elle est la troisième région québécoise en superficie après le Nord-du-Québec et la Côte-Nord, ce qui représente 7,31 % du territoire du Québec.

Le bleuet est un symbole fortement associé à la région - Photo : MDDEP

Le bleuet est un symbole fortement associé à la région - Photo : MDDEP

La région comporte 49 municipalités réparties en cinq municipalités régionales de comté, soit le Fjord-du-Saguenay, Lac Saint-Jean-Est, Domaine-du-Roy, Maria-Chapdelaine et Saguenay. La ville/MRC Saguenay représente, à elle seule, plus de 50 % de la population de la région. Une communauté autochtone est également présente sur le territoire.

On estimait à 273 461 habitants la population de la région en 2011, comparativement à 272 911 en 2010, 273 264 en 2009 et 277 045 en 2004, constituant ainsi 3,43 % de la population du Québec. La population régionale, qui était en augmentation jusqu'en 1991, subit une diminution depuis ce temps. De 2006 à 2011, la population de la région a reculé de 0,2 %, alors qu'à l'inverse le Québec enregistrait une croissance de 4,6 %.

Population par division administrative1
Principales municipalités Population en 2011 Rang MRC d'appartenance Population en 2011 Rang
Saguenay 143 953 7e Saguenay 143 953 10e
Alma 30 098 36e Lac-Saint-Jean-Est 51 885 28e
Dolbeau-Mistassini 14 158 71e Maria-Chapdelaine 24 971 59e
Saint-Félicien 10 355 66e Le Domaine-du-Roy 31 573 53e
Roberval 10 221 98e Fjord du Saguenay 21 079 68e

Deux plans d'eau majeurs caractérisent le Saguenay-Lac-Saint-Jean. En effet, le lac Saint-Jean et la rivière Saguenay marquent profondément le paysage de la région; ils ont, de plus, articulé l'occupation humaine du territoire. La région est également caractérisée par plusieurs lacs importants et rivières dont certains à gros débit et qui confèrent à la région son énorme potentiel hydroélectrique.

Île maligne : Le développement hydroélectrique a façonné l'histoire de la région - Photo MDDEP

Île maligne : Le développement hydroélectrique a façonné l'histoire de la région - Photo MDDELCC

En 2011, la région du Saguenay—Lac-Saint-Jean regroupe 3,4% de la population et 3,1% des emplois du Québec. Toutefois,  la situation du marché du travail au Saguenay-Lac-Saint-Jean tarde à se relever. D’année en année, la région affiche un taux de chômage supérieur à celui de l’ensemble du Québec. Toutefois, on remarque une diminution du taux annuel de chômage en 2011. Le taux est passé à 7,8 % comparativement à 8,1 % en 2010 et à 10% en 2009.¹

Les secteurs clés du Saguenay—Lac-Saint-Jean sont :  l’agroalimentaire, l’aluminium, le biomédical et génomique, la construction et l’ingénierie, l’hydroélectricité, les machines outils, les équipements et pièces, les minéraux industriels, les produits du bois et finalement le tourisme. ²

En fait, le secteur primaire de la région regroupe une proportion des emplois près de deux fois plus importante (4,3%) qu’au Québec (2,3%), celui de la fabrication 13,1% (activité principalement axée sur la transformation des ressources naturelles) et le secteur tertiaire est dominant avec 74,8% de l’emploi total.¹ 

L’économie du Saguenay-Lac-Saint-Jean demeure liée au secteur de la fabrication, lequel est peu diversifié et essentiellement tourné vers les ressources (foresterie, pâtes et papiers et aluminium). Bien que la région bénéficie encore de grands chantiers pour soutenir son expansion, elle a commencé à diversifier son économie et à se spécialiser. Le développement de l’agriculture nordique et l’offre étoffée du tourisme d’aventure et de l’écotourisme sont d’ailleurs en voie de s’imposer en tant que véritables leviers économiques régionaux. Bref, une région qui cherche à innover, tout en misant sur ses acquis.³
En matière d’entrepreneuriat, le Saguenay—Lac-Saint-Jean comptait 39,4 PME par 1000 habitants en 2009 occupant ainsi le 7
e rang au Québec.²

Sources :

  1. Portrait régional du Saguenay–Lac-Saint-Jean, ministère des Finances et de l'Économie du Québec.
  2. Profil socioéconomique de la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean, Développement économique Canada.
  3. Études économiques régionales, Desjardins.

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