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Région administrative de la Côte-Nord

Portrait socio-économique de la région*

Baie des moutons,  photo: Association touristique régionale de DuplessisLa région de la Côte-Nord couvre près du quart du Québec; elle est la deuxième plus grande région après la région du Nord-du-Québec. Elle couvre une superficie de 298 471 km2 et possède une façade maritime de 1300 Km où est concentrée environ 90 % de sa population, soit 92 953 personnes. Les villes de Baie-Comeau (25 554 hab.) et de Sept-Îles (25 224 hab.) regroupent, à elles seules, la moitié de la population. La région est caractérisée par quatre grandes divisions morphologiques qui définissent sa géographie et, par conséquent, l'aménagement de son territoire; la plaine côtière est la partie la plus occupée du territoire. Par ailleurs, la presque totalité de la région est constituée de terres du domaine public et est peu assujettie au zonage agricole, ce qui la distingue des autres régions. La région compte cinq municipalités régionales de comté (MRC) ainsi que le territoire de la Basse-Côte-Nord.

La région s'étend du Saguenay au Labrador : les questions de distances y ont une importance capitale. Cela est d'autant plus capital que le lien routier ne dessert pas l'ensemble du territoire, ce qui a pour conséquence d'isoler certaines localités. En 1997, le prolongement de la route 138 a désenclavé les municipalités de Baie-Johan-Beetz à Natashquan. Les localités situées plus à l'est sont toujours reliées soit par le bateau (d'avril à décembre), soit par l'avion.

Tableau 1.1 : Population par division administrative

Division administrative
(Décret 1654-97)

Population
(1997)

MRC Caniapiscau

3 812

MRC La Haute-Côte-Nord

13 187

MRC Manicouagan

34 229

MRC Minganie

5 866

MRC Sept-Rivières

34 575

Basse-Côte-Nord

5 790

L’économie régionale repose surtout sur l’exploitation et la transformation des ressources primaires. L’exploitation minière et forestière, l’hydroélectricité (qui facilite, entre autres, la fabrication de l’aluminium) et les activités de chasse et de pêche sont les bases de cette économie. En outre, depuis quelques années, la région connaît un essor touristique important. Les grands espaces, la diversité des paysages, l'abondance des ressources fauniques, la flore exceptionnelle font de la Côte-Nord une destination touristique privilégiée.

Tableau 1.2 : Caractéristiques territoriales et socio-économiques de la région

Caractéristiques

Données

Population totale1 (habitants)

103 281 (1997)

Superficie du territoire1 (km2)

298 471

(1997)

Nombre de MRC2

5

(1998)

Nombre de municipalités et territoires équivalents1

58

(1998)

Nombre d’établissements manufacturiers3

89

(1998)

Nombre d’établissements miniers* en fonction4

29

(1997)

Pourcentage du territoire en forêt4 (%)

66,7

(1995)

Pourcentage du territoire en agriculture5 (%)

0,05

(1997)

Taux de chômage2 (%)

15,1

(1997)

Revenus moyens totaux des particuliers2 ($)

25 815

(1996)

Emploi2 : secteur primaire (%)
secteur secondaire (%)
secteur tertiaire (%)

9,4
20,3
70,1

(1997)
(1997)
(1997)

* : Incluant les carrières, les sablières et les tourbières (données de 1997). Selon un relevé récent du ministère des Ressources naturelles, de la Faune et de Parcs (2003), le nombre est de 1403 établissements miniers (incluant les carrières, sablières et tourbières).

Sources :

  1. Répertoire des municipalités du Québec 1998.
  2. Institut de la statistique du Québec
  3. Centre de recherche industrielle du Québec
  4. Ministère des Ressources naturelles
  5. Statistique Canada

En 1995, le territoire forestier couvre 66,7 % du territoire de la région de la Côte-Nord. Il est réparti à 99 % en forêt publique et 1 % en forêt privée. Pour sa part, le territoire agricole (incluant les boisés) représentait, en 1997, 0,05 % du territoire de cette région. En 1998, on retrouvait dans la région 89 établissements manufacturiers. De plus, 29 établissements miniers étaient en fonction en 1997.


* Texte extrait du Portrait régional de l'eau de la région de la Côte-Nord.

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